Beer op doek – Karel Osstyn

In zijn derde roman houdt Karel Osstyn (°1955) de holle kunstwereld in zijn geboortestad Oostende tegen het licht. Hoofdpersoon is Raymond Walraeve. Als eenzame jurist en ‘verloren zoon’ werd hij door een bankdirecteur ingehuurd om een kunstcollectie bij elkaar te kopen. Na een leven lang fladderen van atelier naar vernissage gaat hij met pensioen en installeert hij zich in een flatje, tussen de kunstwerken die hij echt graag ziet. Hij begint een mail-art-correspondentie met een jonge ‘authentieke’ kunstenares. In die uitwisseling komt een verdwenen doek ter sprake, en net als in ‘Possession’ van A.S. Byatt vermengt de brievenrealiteit zich met het echte leven. Het verleden laat Walraeve niet los. En dat geeft spanning tot op de laatste bladzijde.

Met vaart karakteriseert Osstyn de weerbarstige stad Oostende, van de ‘Kunstcoo’ (Muzee) tot de cafés in de Langestraat. In scherpe dialogen en situatieschetsen zet hij de schone schijn van kunstmecenassen, collectioneurs, galeristen en verlopen artiesten te kijk, net als de modes en vergankelijke meningen, smaken en hypes in kunstland. “Hij is ook alweer op zijn retour, wie hoort er nu nog van Mestdagh? Enorme plexiglazen kasten met glasramen en porno erin en verder bekabeling, alleen maar bekabeling. Wie wil dat aan zijn muur.” Het is een naijverige mensentuin, met namen als Heuverzwijn en Bakkeljauw. In minister Zwaenepoel kun je zelfs Vandelanotte herkennen. Walraeve is de antiheld; hij beweegt zich voort als een zwakkeling, die geen nee kan zeggen.

[Beer op doek van Karel Osstyn is uitgegeven bij Beefcake, 2014, 289 p]

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s